Thursday, Oct 21, 2021
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Suiza en el reloj hispano

Hotel Ritz

El suizo César Ritz es uno de los helvéticos que ha dejado huella en la hotelería mundial y sus lujosos hoteles Ritz también se asientan en importantes ciudades hispanas

Considerado el padre de la hotelería moderna, César Ritz nació en Küssnacht, cerca de Lucerna, en febrero de 1850. La tradición familiar era de ganaderos, pero el más joven de los trece hermanos Ritz se propuso desde temprano cambiar los pastos y las vacas lecheras por una carrera en los servicios hoteleros de primer nivel. Su talento y afán no se detendrían   hasta encabezar unas instalaciones en las que la oferta da paso a la eficacia, pasando por la comodidad y hasta el lujo.

El fundador Ritz se formó en París y en Viena y consolidó su ascenso en el Gran Hotel de Niza. Por su iniciativa se construyeron los hoteles Carlton de Londres y Ritz de París. En 1910 se inaugura –por el rey Alfonso XIII– el Ritz de Madrid y desde entonces se convertiría en un punto clave de la capital española. Los terrenos donde se levanta el lujoso edificio pertenecían al jardín del Buen Retiro de Madrid. El lugar que después sería sinónimo de vida social y elegancia tenía un origen artístico y trashumante, pues anteriormente eran los barracones pertenecientes al circo hipódromo.

La prensa de la época destaca la importancia del Ritz en el cambio de costumbres de una zona de la sociedad madrileña. El té (más inglés) y el chocolate (más suizo) dejan de ser unas simples bebidas y funcionan como catalizadoras de citas, coloquios, tertulias y hasta algún coqueteo. Si La Gran Vía simboliza el Madrid del siglo XX, el Ritz– tan cerca del Museo del Prado, casi salpicado por la fuente de Neptuno- no se queda atrás en cuanto a la caracterización de la ciudad. Hasta la célebre espía Mata Hari pasó por el Ritz en 1916.

 En América Latina el breve y sonoro apellido suizo vinculado a la exquisitez hotelera también ha encontrado ecos. En México hay un Ritz de cuatro estrellas, situado en el corazón de la zona histórica de la ciudad capital. En la información sobre el Ritz de Buenos Aires se aclara que no es lujoso como su antecedente madrileño y que no tiene que ver con la cadena fundada por la familia suiza.

Esos datos tienen más que ver con temas de propiedad y de etiqueta, lo importante es que el apellido suizo y su nuevo concepto del hotel como lugar de placer y no de simple tránsito, ha dejado una huella, una leyenda, un estilo que se ha venido imponiendo hace más de un siglo y también en español.

Amado del Pino

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